Les démons et l’Esprit   Lc IV, 31-36

En chaque être humain coexistent l’Esprit, à qui nous demandons de faire Sa demeure en nous, et les forces du Malin. Chaque être humain a en lui le germe de l’Esprit Saint qui prend possession de celui qui accepte de Le recevoir. C’est ce qui se passe au cours du sacrement de baptême. Le célébrant exorcise le futur baptisé, dont il chasse les forces du Malin qui l’habitent, et l’Esprit prend ensuite toute la place au moment de la chrismation. Le problème est que notre vie d’après le baptême est marquée par une lutte permanente – nous avons constamment des choix à faire. Or les bons choix exigent des efforts, alors que les mauvais n’en demandent pas.

Dieu nous laisse entièrement libres. Quand Il nous suggère les bonnes décisions, Sa voix est discrète, et nous n’avons pas toujours envie de l’entendre. En revanche, les forces du Malin n’ont pas les mêmes scrupules et font tout pour nous séduire et reprendre, avec notre complicité, la place qu’ils ont perdue le jour de notre baptême, puis à chacune de nos confessions. Leur voix, elle, n’a rien de discret et nous l’écoutons avec intérêt. Sans l’aide de l’Esprit, le combat est perdu d’avance. Nos armes sont notre imprégnation par la Parole, le recours à la confession de nos péchés, la prière, et la communion aux saintes Espèces.

Dans le récit évangélique d’aujourd’hui, le Christ chasse un démon impur. Notre société réfute l’existence des anges et des démons. Nos tendances à faire le bien ou le mal seraient le résultat de l’activité de notre cerveau, et Dieu serait une invention destinée à nous tranquilliser. A ceux qui parlent d’opium du peuple et nient en bloc toute vie immatérielle, les Pères ont répondu à l’avance, en les comparant à des aveugles qui nieraient l’existence du soleil parce qu’ils ne le voient pas. Nous ne sommes pas tous aveugles sur le plan spirituel, mais nous sommes tous myopes, voire très myopes et sommes peu conscients de l’existence des anges – des bons, et des mauvais – des anges déchus, et des forces du Malin.

L’action de l’Esprit, doublée par celle de notre ange spécifique qui nous est attribué par Dieu, ne peut s’exercer qu’avec notre assentiment, même s’il arrive que nous bénéficiions de coups de pouce que, par ignorance, nous attribuons au hasard.

L’Eglise propose deux prières à l’ange gardien qui sont très claires :

« Ange de Dieu, mon saint Gardien, envoyé du ciel pour me protéger, je te prie avec ferveur : éclaire-moi aujourd’hui, et garde-moi de tout mal, instruis-moi dans la pratique du bien, et conduis-moi dans le chemin du salut, amen.

« Ange Saint, toi qui veilles sur mon âme misérable et sur ma pauvre vie, n’abandonne pas le pécheur, la pécheresse que je suis, et ne t’éloigne pas de moi à cause de mon intempérance. Ne permets pas au malin démon de dominer sur moi, par l’asservissement de mon corps mortel. Garde ma main faible et sans force et conduis-moi sur la voie du salut. Oui, Saint Ange de Dieu, gardien et protecteur de mon âme misérable et de mon corps, pardonne-moi de t’avoir affligé tous les jours de ma vie jusqu’à cette heure.Couvre-moi pendant la nuit présente, garde-moi de toute embûche de l’ennemi afin que je n’irrite pas Dieu par une quelconque faute. Prie le Seigneur de m’affermir dans Sa crainte et de faire de moi un serviteur digne de Sa bonté. Amen ».

Pour résumer, nous avons besoin de l’aide de l’Esprit et, pour cela, de l’intercession de la Mère de Dieu, de notre Ange Gardien, des saints, des vivants et des défunts qui prient Dieu pour nous. Et pour ne pas encourir les foudres de nos frères protestants, soyons bien conscients que l’aide vient du seul Esprit qui répond aux prières, aux nôtres et à celles de ceux qui intercèdent pour nous.

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La Croix

L’Eglise fête l’Exaltation de la Croix le 14 septembre. Il se trouve que nous ne la fêtons que très rarement dans notre paroisse, le calendrier voulant que ce soit presque toujours la communauté de Troyes qui ait une liturgie à ce moment-là. Nous sommes entre la clôture, selon le calendrier grégorien, et la fête selon le calendrier julien. C’est donc une belle occasion de revenir sur cette fête importante.

Que fêtons-nous exactement ? Un événement historique rapporté dans les chroniques. L’empereur Constantin le Grand a voulu édifier une église sur le lieu de la crucifixion du Christ. Sa mère, la future Sainte Hélène s’est rendue à Jérusalem en 326 pour essayer de trouver la Croix sur laquelle le Christ avait été crucifié.

La coutume romaine voulait que les croix soient enterrées près du lieu de supplice. La Tradition dit que, sur les indications d’un vieux juif, trois croix avaient été retrouvées, ainsi que séparément l’écriteau sur lequel il avait été écrit « Jésus le Nazoréen, roi des Juifs ». Pour savoir laquelle des trois croix avait porté le Christ, le patriarche Macaire de Jérusalem se rendit avec l’impératrice Hélène au chevet d’une femme gravement malade. Au contact de la troisième Croix, la malade fut guérie. Sur le chemin du retour, le patriarche refit la même expérience sur le corps d’un défunt que ses proches emportaient au cimetière. Le défunt revenu à la vie, une foule énorme se rassembla autour de la croix. Le patriarche monta alors sur une colline et éleva la croix pour que tous puissent la voir, la foule s’écriant : « Seigneur aie pitié ». C’est l’origine du rite de la célébration de l’Exaltation de la Croix dans nos cathédrales, quand l’évêque, au milieu de l’église, reproduit ce geste en élevant la Croix qu’il présente aux fidèles aux quatre côtés.

L’évêque commence par abaisser la croix pour symboliser notre chute à la suite de celle d’Adam, puis l’élève pour symboliser la montée vers le Royaume.

La Croix rappelle à la fois les souffrances et la mort du Christ, puis Sa Résurrection et Sa victoire sur les forces du Malin.

Au cours de la cérémonie de baptême, le prêtre fait trois fois le signe de la croix sur l’eau du baptême, en disant : « que soient écrasées sous le signe de Ta Croix toutes les puissances adverses », c’est-à-dire les forces du Malin. Le baptisé reçoit une petite croix avec ces paroles du Christ, prononcées par le célébrant : « Si quelqu’un veut venir à Ma suite, qu’il se renie lui-même et prenne sa croix, et qu’il Me suive ».

Tout chrétien doit porter sa croix, au sens propre, comme au sens figuré.

Saint Isaac le Syrien l’explique dans ses œuvres ascétiques : « La croix est la volonté prête à accepter toute souffrance et toute douleur ». «  Il n’y a pas d’homme qui ne souffre sur la voie du Royaume. Car sans les souffrances et la tentation, il est impossible de devenir forts. Résister aux tentations est au dessus de nos seules forces. Il nous faut demander le renfort du feu divin, le demander avec humilité et constance, puis accepter l’aide de notre Seigneur ».

« N’est pas ami de la vertu celui qui lutte pour faire le bien, mais celui qui accepte avec joie les maux, les souffrances qui en résultent ».

« Le Seigneur sait qu’il est impossible à ceux qui vivent dans la quiétude de demeurer en Son amour. C’est pour cette raison que les justes sont privés du repos ». Et enfin :

« La voie qui mène à Dieu est une croix quotidienne. Nul n’est monté aux cieux en menant une vie de fraîcheur », c’est-à-dire une vie sans soucis, sans épreuves.

Dans ces paroles il y a la réponse aux questions que nous nous posons lorsque nous sommes assaillis par un sentiment de révolte suggéré par le Malin et sommes tentés de fuir la croix que le Christ nous appelle à porter. Aussi difficile que ce soit, assumons les paroles du « Notre Père : « Que Ta volonté soit faite » ! – Ta volonté et non la nôtre, quand elle ne s’inscrit pas dans les plans de Dieu.

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Modification : pas d’offices les samedi et dimanche 25-26 novembre

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Calendrier prévisionnel des offices à Saint-Prix 2017-2018

Septembre: samedi 09 / dimanche 10    samedi 23 / dimanche 24

Octobre: samedi 07 (liturgie, pas de vêpres la veille)

samedi 21 / dimanche 22

Novembre: samedi 04 / dimanche 05  samedi 18 / dimanche 19

modification : attention pas d’offices les 25/26 !

Décembre: samedi 02 / dimanche 03  samedi16 / dimanche 17

Nativité : dimanche 24 à 20h00

Janvier : samedi 13 / dimanche 14   samedi 27 / dimanche 28

Février: samedi 03 / dimanche 04 (fête paroissiale)

samedi 17 / dimanche 18  mercredi 21 : canon St André (18h30)

Mars: samedi 03 / dimanche 04  samedi10 / dimanche 11

samedi 24 / dimanche 25   samedi 31 /

Avril: dimanche 01: Rameaux

Jeudi Saint : 05 (19h00) Vendredi Saint : 06 (19h00)

samedi 07 (20h30): Pâques

samedi 14 / dimanche 15    samedi 28 / dimanche29

Mai: mercredi 16 : vêpres + liturgie Ascension: 20h00

samedi 26 / dimanche 27 : Pentecôte

Juin: samedi 09 / dimanche10  samedi 23 / dimanche24

 

Une liturgie des Présanctifiés, une onction des malades et des panykhides seront fixées ultérieurement.

 

 

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 Rentrée ecclésiale septembre 2017 St. Prix

         Il est constamment fait référence au Royaume céleste dans les Evangiles, et dans une de nos prières les plus importantes, nous demandons au Roi céleste, à l’Esprit Saint, de venir faire Sa demeure en nous. Saint Séraphin de Sarov rappelle que toute vie chrétienne a pour but l’acquisition de l’Esprit qui, déjà en ce monde, ouvre au moins provisoirement les portes du Royaume.

         Nous avons tendance à penser que le Royaume est hors de notre portée ici-bas. C’est à la fois vrai et faux. Le baptême, suivi de la chrismation, est notre Pentecôte personnelle. Nous recevons l’Esprit Saint en nous et confirmons la présence divine par la communion aux Saintes Espèces, qui suivent notre entrée dans l’Eglise. « l’Esprit de vérité demeure auprès de vous et Il est en vous » – dit le Christ au chapitre 14, verset 17 de l’Evangile de Jean. Cette présence de Dieu en nous, dont nous n’avons, et c’est regrettable, que rarement conscience, est presque immédiatement contrariée, dès notre sortie de l’église-bâtiment, parfois avant même cette sortie. «  Les soucis du monde, la séduction des richesses et les autres convoitises s’introduisent en nous, et y étouffent la Parole » – est-il écrit dans l’Evangile de Marc. Nous chassons alors l’Esprit que L’apôtre Paul nous invite à prier en permanence, comme nous respirons, et la place est libre pour les forces du Malin. Si nous essayions de faire ce que Saint Paul demande, cela devrait nous préserver, au moins en partie, du péché. Il y a différentes formes de prières. La prière n’est pas nécessairement verbalisée, elle peut être muette. La conscience de l’omniprésence permanente de Dieu est une forme de prière.

         Dieu respecte strictement notre liberté. Il est en nous, mais Il ne nous oblige pas à L’écouter. Il attend que nous agissions de concert avec Lui – c’est ce que les Pères appellent la synergie. A nous d’agir, donc, mais comment ? En nous laissant imprégner par la Parole, avec un grand P, et en nous efforçant de la mettre en pratique.

         Le Christ dit dans une parabole « qu’Il en est du Royaume de Dieu comme d’un homme qui jette la semence en terre – nuit et jour la semence germe et grandit. (…) Quand la graine de moutarde est semée, elle est la plus petite de toutes les semences, (…) mais elle monte et devient plus grande que toutes les autres plantes potagères et il pousse de grandes branches, si bien que les oiseaux du ciel peuvent faire leurs nids à son ombre ». (Mc 4, 26-32) En fait, l’arbre en question, le sénevé, dépasse rarement les deux mètres de haut, mais sa taille est immensément grande par rapport à la graine dont il est issu.

         La semence – ce sont les Ecritures. En lisant et relisant les Evangiles et les épîtres, en lisant et relisant les psaumes auxquels tous nos offices font constamment référence ; en prêtant attention aux textes lus, psalmodiés ou chantés au cours des offices, nous permettons à l’Esprit, présent en nous, de nous apporter Son soutien et commençons alors à agir avec Lui.

        Ce labeur, le joug dont il est question dans les Evangiles, ne peut être léger, comme le dit le Christ, que lorsque nous sommes attelés à la même charrue que l’Esprit qui, alors nous soutient, parce qu’Il est infiniment plus puissant que nous. Sans l’aide de l’Esprit, nos efforts seront toujours insuffisants et inefficaces. Le joug sera trop difficile à porter. Tout cela est une illustration supplémentaire des avantages de la synergie, de la coopération que Dieu propose.

         Cela ne signifie pas que nous réussirons à résister à toutes les tentations, les chutes restent inévitables. Nous sommes humains, nous sommes imparfaits, mais nous pouvons prendre conscience de notre faiblesse et de notre impuissance à progresser sur le plan spirituel sans l’aide de Dieu. Lui, est prêt à nous apporter cette aide à tout moment. Sans cette prise de conscience, sans une véritable et profonde humilité, tous les efforts, même les plus grands, seront vains, dit Saint Isaac le Syrien. Le Christ n’est pas venu sauver ceux qui pensent être des justes, et y seraient parvenus par leurs seuls efforts. Personne n’est à l’abri de la tentation du pharisianisme, dans la version que le Christ a condamnée. Il est venu sauver ceux qui se reconnaissent pécheurs, ceux qui estiment à juste titre ne rien mériter, mais ont foi en la mansuétude divine. Il est venu sauver ceux qui laissent l’Esprit agir en eux, pour réaliser ce qui est impossible aux hommes, mais est possible à Dieu.

 

 

 

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Office en juillet.

Un office supplémentaire est programmé – le dimanche 16 juillet une liturgie sera célébrée à 10h00, à l’heure habituelle. En revanche la liturgie ne sera pas précédée de vêpres le samedi soir.

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Liturgie intégrant un baptême – 2 juillet 2017

            Nous venons de baptiser la petite Victoria au cours de la liturgie. Le baptême intégré à la liturgie est l’idéal. Le sacrement n’est pas seulement l’affaire d’une famille élargie à ses amis, c’est avant tout l’affaire de la communauté qui accueille le nouveau baptisé, communauté qui représente l’Eglise tout entière. Le baptême – office privé, pourtant largement pratiqué, est donc une concession. Il est pourtant largement pratiqué par économie, car on ne peut priver un enfant d’un sacrement fondamental. Dans notre paroisse, nous proposons le baptême au cours de la liturgie aux familles dont la pratique est régulière. Le choix de baptiser un enfant est très sérieux, c’est à la fois un engagement et une adhésion. Le baptême fait entrer celui qui est baptisé dans l’Eglise et quand l’enfant est trop jeune pour comprendre ce qui se passe, ses répondants, le parrain et la marraine et ses parents s’engagent à sa place. Ils s’engagent également à lui assurer une éducation chrétienne. C’est très important.

            Pendant la première partie de l’office, pendant le catéchuménat, le futur baptisé est partiellement déshabillé, ce qui symbolise le dépouillement de la vie passée, très courte pour un bébé, de la vie d’un être humain qui n’a pas encore bénéficié de l’aide de l’Esprit. Le célébrant exorcise le catéchumène et chasse les forces du Malin – « tout esprit impur qui se cache et se tapit dans son cœur ». Le catéchumène ou son répondant renonce solennellement « à Satan, à toutes ses œuvres, à son culte et à ses pompes », puis prononce les paroles du symbole de la foi, du « credo ». L’on procède ensuite au baptême proprement dit en trois étapes – bénédiction et onction de l’eau, puis onction du catéchumène et triple immersion dans l’eau. La triple immersion symbolise la mort de l’homme ancien et sa résurrection en un être nouveau. Le p. Marc-Antoine Costa de Beauregard, ajoute une signification supplémentaire : « la triple et totale immersion dans l’eau baptismale signifie la totale immersion dans la Parole de Dieu. L’on chante – vous tous qui avez été baptisés en Christ, vous avez revêtu le Christ ». Le Christ est le Verbe incarné, c’est-à-dire la Parole et la pensée du Père. Le fait d’avoir été immergé en Christ et de L’avoir revêtu donne accès à la chrismation, à la réception de l’Esprit ». Saint Séraphin de Sarov nous rappelle que le but de la vie du chrétien est l’acquisition de l’Esprit. Le p. Marc-Antoine ajoute, sans citer St Séraphin, que l’acquisition de l’Esprit Saint est conditionnée par notre imprégnation préalable par la Parole et par la communion aux Saintes Espèces.

            Nous sommes absolument tous concernés. L’imprégnation par la Parole – et n’oublions pas que la Parole, le Verbe de Dieu, c’est le Christ, cette imprégnation suppose une lecture régulière des Ecritures. La répétition permet de découvrir en temps voulu, ce que l’on n’a pas compris précédemment, sachant que nous ne comprendrons jamais tout. Cela explique aussi pourquoi le texte de notre liturgie est immuable. A force de l’écouter, à force de s’en imprégner, comme pour le Nouveau testament, nous permettons à l’Esprit d’agir en nous. Et la communion complète l’imprégnation « intellectuelle » par l’imprégnation physique.

            Le baptême lave l’enfant ou l’adulte de tous ses péchés. Le baptême est renouvelé à chaque confession des péchés et est consolidé par la communion. Ce n’est pas rendre service à un enfant de le baptiser si son baptême n’est pas suivi par une vie en Eglise, s’il n’assiste à aucun office avant son mariage, qui sera alors vide de sens, et donc une imposture spirituelle. L’on oublie alors que le mariage est un sacrement et non une jolie cérémonie avec de beaux chants.

            La petite Victoria a la chance d’avoir des frères, des parents et des grands-parents ecclésialisés. Elle aura toutes les armes qui lui permettront de s’engager sur la voie qui mène au Royaume, même si cette voie est semée d’embûches. A la fin de la liturgie nous demanderons à Dieu de lui accorder, ainsi qu’à tous ses proches et à la communauté qui va les entourer, la prospérité, une vie paisible, la santé, le salut et de longues années.

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Commémoration des Saints locaux

          Dimanche dernier, l’Eglise commémorait tous les saints, comme c’est l’usage, le premier dimanche après la Pentecôte. Aujourd’hui, l’Eglise nous appelle à commémorer les saints locaux – en ce qui nous concerne, les saints nés ou ayant vécu en France. Nous y ajoutons les saints des pays dont nous sommes originaires, les saints russes, dans la mesure où notre Archevêché s’inscrit dans la tradition russe. Les textes de nos offices mentionnent donc des saints français et russes, il n’avait pas été prévu que certaines communautés, dont la nôtre, rassemblent des personnes d’autres origines. Il nous faudra donc nous contenter d’invoquer globalement tous les saints des pays dont nous ou nos parents sont originaires.

         Nous lisons aujourd’hui deux évangiles – celui du dimanche et celui de la fête des saints du pays où l’on vit. Il se trouve, et c’est rarissime, que les deux extraits de l’Evangile de Matthieu se suivent. Dans le premier extrait il est question de l’appel des premiers apôtres, le second extrait est la retranscription du sermon sur la Montagne, dont vous savez à quel point il est important. Les Béatitudes complètent les dix commandements, qui se résument, en réalité, à l’amour de Dieu et du prochain. Les Béatitudes et le Décalogue balisent le chemin qui mène au Royaume.

         Le Christ a commencé par choisir douze apôtres qu’Il a invités à Le suivre. A ces apôtres se sont joints ensuite de nombreux autres disciples qui ont suivi le Christ et écouté Son enseignement. Les Béatitudes résument cet enseignement. Elles sont le noyau, elles sont la quintessence de l’enseignement du Christ. Avant Sa résurrection, Il n’a appelé qu’un nombre limité de personnes. Et la foule des disciples et des curieux bienveillants s’est fortement réduite au moment de la crucifixion. Le contraste entre la liesse à laquelle a donné lieu l’Entrée triomphale du Christ à Jérusalem et la désertion massive, quelques jours plus tard, est saisissant. Mais le Christ ressuscité a élargi Son appel au monde entier, demandant aux apôtres et disciples de le transmettre à tous les peuples de la Terre.

         Nous aussi avons été appelés et cet appel s’est concrétisé par notre baptême. Si nous avons été baptisés avant de pouvoir comprendre ce que cela impliquait, nos parrains et marraines ont pris, à notre place, l’engagement de suivre le Christ. Cet engagement implique un certain nombre de choses qui ne se limitent pas à la seule pratique religieuse. Les premiers disciples et apôtres, puis tous les saints qui leur ont succédé, ont été reconnus comme saints d’abord par le peuple, puis par l’Eglise-institution, parce qu’ils ont mis en pratique le Décalogue, les Dix commandements de l’Ancien testament et ont surtout transformé leur vie en adoptant l’esprit des Béatitudes. Nous sommes tous appelés à la sainteté, nous sommes tous appelés à suivre leurs traces, à les imiter.

         Nous sommes invités à nous détacher de ce qui se met en travers de notre route en direction du Royaume – c’est cela la pauvreté en esprit, libératrice. Nous sommes invités à refuser toute forme de violence, à la remplacer par la miséricorde, par l’amour du prochain, sans en attendre quoi que ce soit, à faire œuvre de paix – est-il dit – c’est cela la douceur. Nous sommes invités à avoir un cœur pur et à rechercher la justice, le respect de la Loi, l’obéissance à Dieu. Nous sommes appelés à accorder la priorité à notre prochain et à Dieu. Le Christ nous avertit – c’est difficile, le Monde, les forces du Malin ne l’accepteront pas. Une vraie conversion, un vrai retour à Dieu fait immédiatement réagir des forces qui font tout pour nous en détourner et sont source de pleurs. Mais si nous sommes persévérants, si nous continuons à avancer, nous serons consolés, malgré nos nombreuses et inévitables chutes. Et la Miséricorde divine suppléera nos insuffisances.

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Dimanche Myrrhophores et Joseph d’Arimathie Mc 15, 43- 16, 8 Ac 6, 1-7 Mc 6, 7-13 1P 5, 6-14

            Nous fêtons aujourd’hui les femmes myrrhophores et Joseph d’Arimathie, auxquels on peut ajouter Nicodème, cité par l’évangéliste Jean. Il a souvent été question, ici, des femmes myrrhophores qui ont servi et accompagné le Christ jusqu’au bout, et ne L’ont pas abandonné comme les apôtres, à l’exception de Saint Jean. Elles étaient plus nombreuses que les sept femmes citées dans les Evangiles. Elles sont un modèle pour tous les chrétiens, en priorité pour les hommes.

            Le noble Joseph, comme il est qualifié dans les textes liturgiques, était originaire d’Arimathie, une ville située à une trentaine de kilomètres au nord-ouest de Jérusalem. C’était un riche propriétaire terrien, un notable juif, membre du Sanhédrin de Jérusalem, comme Nicodème. Le Sanhédrin était une administration à la fois politique, religieuse et juridique. Son conseil comportait 71 membres, pharisiens et sadducéens, représentant les grandes villes de Palestine. Le rôle politique du Sanhédrin a été supprimé par le roi Hérode. Et après la destruction du Temple de Jérusalem, en l’an 70, les sadducéens ont été progressivement écartés du conseil au profit des seuls pharisiens. Joseph d’Arimathie est décrit par l’évangéliste Luc, comme « un membre du Conseil juste et bon, qui n’avait donné son accord ni au dessein, ni aux actes des autres membres du Sanhédrin ». Il est fait allusion au rejet et à la condamnation du Christ. La richesse et la position sociale de Joseph d’Arimathie lui ont permis d’approcher Pilate pour demander l’autorisation de déposer le corps du Christ dans un tombeau qu’il avait fait creuser. La loi juive exige que les morts soient enterrés rapidement et avant le coucher du soleil.

               Nicodème, qui a accompagné Joseph d’Arimathie et l’a aidé à mettre le Christ au tombeau, est mentionné trois fois dans l’Evangile de Jean. Au chapitre 3, l’évangéliste rapporte l’entretien du Christ avec Nicodème, un notable juif, de la mouvance pharisienne, venu voir le Christ de nuit, par discrétion et précaution. Au chapitre 7, le même Nicodème prend la défense du Christ, face aux grands-prêtres et aux pharisiens, en disant : « Notre loi condamnerait-elle un homme sans l’avoir entendu et sans savoir ce qu’il fait » ?

            Joseph d’Arimathie, comme Nicodème étaient deux disciples du Christ, deux disciples discrets, par peur de représailles. Alors que tous les autres, les femmes myrrhophores et l’apôtre Jean, mis à part, s’étaient évanouis dans la nature au moment de la crucifixion, ces deux notables ont eu le courage d’aller réclamer le corps du Christ pour qu’Il ne soit pas enterré dans la fosse commune, réservée aux suppliciés, et ont pris en charge, avec les myrrhophores, tout l’aspect matériel lié à Son ensevelissement.

            Des récits apocryphes ont rapporté, de façons différentes, les fins de vies des ces deux « membres crypto-dissidents » du Sanhédrin. Joseph d’Arimathie serait mort de mort naturelle en Angleterre où il aurait annoncé l’Evangile. Nicodème, lui, était parent de Gamaliel, le docteur de la loi, cité au chapitre 5 des Actes des apôtres. Gamaliel, le maître du futur Saint Paul, avant sa conversion, aurait enterré, sur ses terres, près de Jérusalem, Saint Etienne, l’un des sept premiers diacres, après sa lapidation. Gamaliel aurait également recueilli Nicodème, chassé de ses terres après son baptême. Et, selon la tradition, il se serait lui-même fait baptiser secrètement avec son fils Aviv, par les apôtres Pierre et Jean. Le juste Gamaliel et son fils Aviv, enterrés au même endroit que Nicodème et Etienne, ont été béatifiés. L’on fête, le 2 août, la translation de Jérusalem à Constantinople des reliques de saint Etienne et l’invention, c’est-à-dire la découverte, des reliques des Justes Nicodème, Gamaliel et Aviv.

            L’Eglise nous propose les femmes myrrhophores comme modèles pour la permanence de leur courage, de leur abnégation et de leur fidélité. Joseph d’Arimathie et Nicodème, eux, sont donnés en exemples pour leur fidélité indéfectible au Christ, alors que Sa mort les avait plongés dans la stupeur et avait eu raison de leur foi en Sa divinité.

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Pentecôte 2017-05-21

Il y a dix jours, lors de Son Ascension, Le Christ a quitté les disciples et apôtres en leur promettant l’assistance spirituelle de l’Esprit. Le Christ reste présent parmi ceux qui se rassemblent en Son Nom. Nous le proclamons au cours de la liturgie, lorsque le célébrant annonce que le Christ est présent, invisiblement, et que l’assemblée répond « Il est et Il sera ». Mais avons-nous pleinement conscience du côté extraordinaire de cette présence ? Il est important de ne pas banaliser cette affirmation.

La prière « Roi céleste » à l’Esprit Saint est réintroduite dans les prières personnelles et collectives à partir d’aujourd’hui, et jusqu’aux prochaines fêtes de Pâques. Cette prière est omise dans les offices célébrés entre Pâques et la Pentecôte, parce que la Résurrection prime sur tout le reste. La prière à l’Esprit Saint est centrale dans la vie du chrétien orthodoxe, au même titre que le Notre Père et deux prières à la Mère de Dieu : « Toi plus vénérable que les Chérubins … » et « Réjouis-toi, Marie, pleine de grâce … ». C’est donc une joie de la retrouver, réactualisée par la Pentecôte.

La Pentecôte, comme toutes les autres fêtes, est résumée par son tropaire et son kondakion : « Tu es béni, ô Christ notre Dieu, Toi qui as envoyé l’Esprit Saint aux pêcheurs, et qui les a montrés pleins de sagesse et qui par eux as pris au filet le monde entier. Ami des hommes, gloire à Toi ». Les pêcheurs, avec un accent circonflexe sur le e, dont il est question sont les pêcheurs de poissons qui sont devenus des pêcheurs d’hommes.

« Lorsque Tu descendis pour confondre les langues, – il est fait allusion à la tour de Babel, Tu dispersas les nations, ô Très-Haut ; mais lorsque Tu distribuas les langues de feu, Tu nous appelas tous à l’unité. Aussi, d’une seule voix glorifions-nous le Très Saint Esprit ».

Le miracle des nouvelles dispositions linguistiques des apôtres est frappant par son étrangeté – il marque que les apôtres s’adressent désormais à toutes les nations, mais le miracle a été limité dans le temps. Deux autres points très importants ressortent du tropaire et du kondakion. Dieu accorde d’abord la sagesse et la foi à ceux qui les demandent. La sagesse et la foi se complètent. L’une est le résultat, la conséquence de l’autre, et inversement. Ensuite, dans le kondakion, l’accent est mis sur l’unité. Lorsque les hommes se rassemblent pour agir dans une optique qui n’est pas celle de la recherche du Royaume, Dieu laisse la voie libre au « Diviseur », au Malin, qui profite des dispositions naturelles de l’être humain, depuis la chute d’Adam. L’homme pécheur est esclave des passions que les Pères de l’Eglise ne cessent d’évoquer et dont la plus grave est l’orgueil. Les pécheurs, avec un accent aigu cette fois, sont divisés. C’est une des symboliques de la Tour de Babel, construite par orgueil et non pour rendre gloire à Dieu.

Inversement, lorsque des chrétiens, de toutes origines, de toutes classes sociales, de toutes opinions, riches, moins riches ou pauvres, lorsque ces chrétiens se rassemblent dans un même but sur le chemin qui mène au Royaume, alors il n’y a plus, « ni homme, ni femme, ni grec, ni juif ». Tous sont unis. Tous célèbrent et louent ensemble le même Dieu. Et à la sortie de l’église-bâtiment, tous sont appelés à œuvrer pour le bien commun, en accordant la priorité à leur prochain, et donc à Dieu. Cette unité devrait être la marque de chaque communauté chrétienne, et c’est souvent le cas. Dans le même temps, quand des incroyants, ou des non-chrétiens œuvrent pour le bien, leurs efforts sont agréés par Dieu. C’est ce qu’affirme l’apôtre Paul dans son épître aux Romains où il écrit que « quand des païens, sans avoir de loi, font naturellement ce qu’ordonne la loi. (…), ils mettent la loi en pratique et sont justes devant Dieu (…), ce que ne font pas ceux qui écoutent la loi, mais ne la mettent pas en pratique ». Là, c’est de nous qu’il s’agit quand nous oublions ou préférons oublier ce que Dieu attend de nous.

Nous avons un avantage extraordinaire sur ces « païens » qu’évoque Saint Paul, sur ces païens au sens large qui ne croient pas comme nous. Quand nous sommes sur la bonne voie, si nous le demandons, nous obtenons un coup de pouce de l’Esprit. L’Esprit est là pour nous soutenir, pour compenser notre faiblesse. Ne le négligeons pas. Adressons-nous à l’Esprit le plus souvent possible. Il n’est donné qu’à un très petit nombre de prier sans cesse, comme le conseille l’apôtre Paul, et nous ne sommes pas des moines, mais rien ne nous empêche de fournir au moins de petits efforts dans ce domaine, efforts qui ont vocation à grandir. Fêtons donc la Pentecôte et le retour de la prière « Roi céleste », dont il est permis d’abuser.

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